Los heroicos bibliotecarios que se enfrentaron a los nazis durante la Segunda Guerra Mundial

La biblioteca de París by Janet Skeslien Charle. Salamandra

Durante la ocupación nazi, los judíos fueron despojados de sus derechos. Ya no podían trabajar en muchas profesiones. No tenían derecho a entrar en parques o bibliotecas. La biblioteca de París, cuenta la historia real del equipo internacional de bibliotecarios que desafió a los nazis para poner libros en mano a los lectores judíos.

La historia comienza en el París de 1939, mientras seguimos a la bibliotecaria de veinte años Odile Souchet. El padre de Odile es jefe de policía y, cuando los nazis llegan a París, se le encarga el seguimiento de todas las cartas que identifican a los perseguidos de la época. El hermano de Odile se ha unido a la guerra, a pesar de ser muy poco apto para la actividad física, mientras que el novio de Odile policía se queja de tener que hacer tareas para los nazis. A pesar de lo difícil que son las cosas para Odile y su familia, están mucho mejor que la mayoría de los habitantes de la zona.

La Biblioteca Americana de París también es atacada. Se prohíbe la entrada a los abonados de la biblioteca por su origen judio o porque se les considera extranjeros enemigos. Se detiene a las personas y se les lleva a campos de detención o algo peor. Se prohíben o confiscan largas listas de libros. La biblioteca es vigilada por espías y su gente es denunciada anónimamente a la policía o a los nazis. Durante los siguientes años de la guerra, Odile, sus compañeros y los voluntarios trabajan para salvar los libros y llevarlos a los que tienen prohibida la entrada a la biblioteca.

En 1983, en Montana, volvemos a encontrarnos con Odile, viuda, sola, aislada de los demás salvo por su asistencia a la iglesia. La adolescente Lily vive al lado de Odile y está pasando por su propio horror, ya que su madre se está muriendo y más tarde su padre se vuelve a casar. Odile y Lily entablan una magnífica amistad, ya que Odile enseña francés a Lily y se convierten en verdaderas amigas, a pesar de la diferencia de edad. Pero Lily quiere saber más sobre el pasado de Odile, por qué no se casó con su novio policía, por qué parece tan aislada de la gente de su pasado, lo que no le cuenta a Lily, mientras relata sus historias de la guerra.

Estas dos líneas temporales se entrelazan entre sí. Odile quiere enseñar a Lily a no cometer los mismos errores que ella, pero hasta que tanto Odile como Lily vean el pasado con más claridad, se seguirán cometiendo errores.

 American Library in Paris 

Se trata de una verdadera ficción histórica en la que la mayoría de los trabajadores y usuarios de la biblioteca son personas de la vida real, que arriesgaron sus vidas para ayudarse mutuamente y para salvar la biblioteca y los libros lo mejor que pudieron. Fueron los luchadores de la resistencia bibliotecaria de su tiempo. Aunque muy buena parte se basa en la historia de Dorothy Reeder que comenzó su carrera en la Biblioteca del Congreso de Washington y llegó a París en 1929. En la ALP, comenzó en la sección de publicaciones periódicas y ascendió hasta el puesto de directora. En el verano boreal de 1939, cuando la embajada de Estados Unidos aconsejó a los estadounidenses que abandonaran París, ella permaneció en su puesto. Tres días después de que se declarara la guerra, puso en marcha el Soldiers Service con el fin de entregar libros a los soldados franceses e ingleses en el frente. Quería que los hombres supieran que tenían amigos en la Biblioteca. “Ninguna otra cosa posee esa facultad mística de hacer que la gente vea con los ojos de los demás”, explicó. “La Biblioteca es un puente de libros entre culturas”. También La catalogadora Evangeline Turnbull y su hija Olivia trabajaban en la Biblioteca. Cuando estalló la guerra, se quedaron en París y envolvieron paquetes de asistencia para los soldados. Desde septiembre de 1939 hasta junio de 1940, cuando los nazis llegaron a París, Soldiers Service donó 100.000 libros.

Cuando Hermann Fuchs, el “Protector de Bibliotecas” nazi, inspeccionó la Biblioteca, le informó de que “ciertas personas no pueden entrar”, es decir, los judíos, los gestores de la biblioteca decidieron que si los lectores no podían visitar la biblioteca, los bibliotecarios los visitarían a ellos. “Poseo un par de pies”, dijo Clara de Chambrun, “Estoy preparada y dispuesta a llevar los libros a los abonados que se vean privados de ellos por cualquier decisión de este tipo, y estoy segura de que todos los miembros del personal pensarán lo mismo.”