Es más bello que un castillo o una estela en un templo

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Deciden no dejar hijos
para que sean sus herederos y perpetúen sus nombres
dejan como herederos los libros
los libros que escriben
y los preceptos que contienen

El hombre desaparece, su cuerpo es enterrado en la tierra
Todos sus contemporáneos parten de esa tierra
pero la palabra escrita pone su memoria
en la boca de cualquier persona que la pase a otra

Un libro es mejor que una casa construida,
mejor que una tumba en occidente.
Es más bello que un castillo
o una estela en un templo

Anónimo. Antiguo poema egipcio

Un libro es más que una colección de páginas impresas encuadernadas, entre otras razones porque el libro, antes que el conocido códice, conoció otros formatos como fueron las tablillas de arcilla sumerias, el papiro egipcio y actualmente el formato digital, en el que el libro en sentido estricto no existe como tal, ya que carece de corporeidad, pues en su esencia última el formato digital está compuesto de bits, y no átomos como corresponde al libro impreso, almacenados en la memoria de un servidor de un tercero, al que accedemos por medio de una licencia a través de una plataforma comercial y que se materializa como tal en la pantalla de un dispositivo de lectura. El formato códice, al igual que ahora está ocurriendo con el libro electrónico, fue revolucionario, ya que facilitó la movilidad -en el sentido literal de la palabra- y el acceso rápido a los contenidos, permitiendo un fácil desplazamiento, que ni las tablillas sumerias, ni la fragilidad y forma del rollo de papiro o pergamino facilitaban.

Julio Alonso Arevalo. Los libros, la lectura y los lectores a través de la literatura y las artes. Buenos Aires : Alfagrama Ediciones, 2019

Disponible en España en Canoa Libros

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