Proyecto mundial para fotografiar bibliotecas

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Grand Canyon Community Library, Grand Canyon National Park, Arizona, 2012

 

Los estadounidenses Robert Dawson y Ellen Manchester viajaran por todo el mundo para fotografiar bibliotecas. Manchester es administradora de una organización sin fines de lucro, curadora de fotografías y activista ambiental. Dawson es fotógrafo, y sus obras se encuentran en las colecciones del Museo de Arte Moderno de Nueva York, el Museo de Arte Moderno de San Francisco y el Museo Nacional de Arte Americano. La Biblioteca del Congreso compró todo su archivo de 680 copias, negativos, revistas y documentos relacionados con el Proyecto de Bibliotecas Públicas. Para llevar a cabo este proyecto disponen de una beca “Fulbright Global Scholarship”, un programa de intercambio cultural estadounidense.

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Brooklyn Public Library

 

En este momento está en Israel, y posteriormente viajaran por Italia y Grecia, durante las últimas seis semanas, la Biblioteca Nacional de Israel en Jerusalén ha sido su hogar profesional, y han viajado al norte y al sur, explorando ciudades y bibliotecas más pequeñas y más grandes.

“No soy bibliotecario, pero soy fotógrafo y lo que encontré es que las bibliotecas son más relevantes ahora que nunca”, dijo Dawson. “Son más activos que antes, hay más gente en las bibliotecas de los EE.UU. que nunca antes, y más gente que nunca pidiendo libros.”

Dawson publico en 2014 el libro de fotos de bibliotecas “The Public Library”: A Photographic Essay” (Princeton Architectural Press, 2014), con fotografías de bibliotecas estadounidenses, proyecto que implicó 18 años de investigación. Esta obra de Robert Dawson es un argumento irrefutable para la preservación de las bibliotecas públicas, se trata de una colección de fotografías y textos de y sobre bibliotecas -grandes o muertas, descoloridas o suntuosas- que conforman una narrativa que combina la esfera pública con la memoria privada. Junto a las hermosas fotografías de Dawson hay breves reflexiones sobre el tema de mentes tan célebres como Isaac Asimov, Anne Lamott y E.B. White.

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Tulare Country Free Library

 

En 2016, fueron al norte y al este de Europa, descubriendo que la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto eran primordiales en las bibliotecas polacas, y ampliando su búsqueda a las bibliotecas universitarias y privadas para comprender mejor su papel en las comunidades. En su opinión, Alemania tiene  un sistema de bibliotecas públicas muy vigoroso, a menudo utilizado por los refugiados como lugar para aprender el idioma y la cultura o bien rellenar papeleo administrativo, mientras que Italia es rica en bellas bibliotecas antiguas y en pequeñas joyas comunitarias, como el Club Alpino de Turín. también trabajaron con organizaciones como “Bibliotecas Sin Fronteras”, que ha puesto bibliotecas en lugares como lavanderías.

 

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En la Biblioteca Nacional de Moscú (Foto de Dawson)

 

Su viaje a las bibliotecas israelíes incluyó bibliotecas sencillas de centros comunitarios, bibliotecas diseñadas por arquitectos y bibliotecas de calle como las que se crearon para los refugiados en Tel Aviv, incluso una en la playa.

Las publicaciones que surjan de este viaje podrían terminar como libros basados en ideas, dijo Manchester, cada uno de ellos basado en los temas generados por diferentes tipos de bibliotecas en los diferentes lugares que visitaron durante el curso de la investigación de la beca Fulbright.