China, el mayor productor mundial de artículos científicos.

 

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Tollefson J. China declared world’s largest producer of scientific articles. Nature. 2018 Jan 25;553(7689):390. doi: 10.1038/d41586-018-00927-4.

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Por primera vez, China ha superado a Estados Unidos en número total de publicaciones científicas, según las estadísticas de la National Science Foundation (NSF) de Estados Unidos.

 

El informe de la agencia, publicado el 18 de enero, documenta la creciente competencia de Estados Unidos con China y otros países en desarrollo que están aumentando sus inversiones en ciencia y tecnología. No obstante, el informe sugiere que Estados Unidos sigue siendo una potencia científica, que impulsa la investigación de alto perfil, atrae a estudiantes internacionales y traduce la ciencia en una valiosa propiedad intelectual.

El panorama cambiante ya es evidente en términos del volumen de publicaciones: China publicó más de 426.000 estudios en 2016, o el 18,6% del total documentado en la base de datos Scopus de Elsevier. Eso se compara con los casi 409.000 de los Estados Unidos. La India superó al Japón, y el resto del mundo en desarrollo continua su tendencia al alza.

Estados Unidos ocupó el tercer lugar, detrás de Suecia y Suiza, cuando el equipo de la NSF examinó de dónde procedían las publicaciones más citadas. La Unión Europea ocupó el cuarto lugar y China el quinto. Estados Unidos sigue produciendo la mayor cantidad de doctorandos en ciencia y tecnología, y sigue siendo el destino principal de los estudiantes internacionales que buscan títulos avanzados, aunque su proporción de estos estudiantes cayó del 25% en 2000 al 19% en 2014, según el informe.

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También, Estados Unidos fue el país que más gastó en investigación y desarrollo (I+D): alrededor de 500.000 millones de dólares en 2015, es decir, el 26% del total mundial. China quedó en segundo lugar, con aproximadamente 400.000 millones de dólares. Sin embargo, el gasto de EE.UU. se mantuvo estable como porcentaje de la economía del país, mientras que China ha aumentado su gasto en I+D, proporcionalmente, en los últimos años.