Alfabetización de salud: una receta para terminar con la confusión

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Health Literacy: A Prescription to End Confusion.  National Academy of Sciences, 2004

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Casi la mitad de todos los adultos estadounidenses (90 millones de personas) tienen dificultades para comprender y utilizar la información sobre la salud, y hay una tasa más alta de hospitalización y uso de servicios de emergencia entre los pacientes con conocimientos limitados sobre la salud, según un informe del Instituto de Medicina titulado Health Literacy: A Prescription to End Confusion. Los conocimientos limitados sobre la salud pueden conducir a miles de millones de dólares en costos de atención médica evitables.

Más que una medida de las habilidades de lectura, la alfabetización en salud también incluye la escritura, la audición, el habla, la aritmética y el conocimiento conceptual. La alfabetización en salud se define como el grado en que los individuos tienen la capacidad de obtener, procesar y comprender la información y los servicios básicos necesarios para tomar decisiones apropiadas con respecto a su salud. En algún momento, la mayoría de los individuos encontrarán información de salud que no pueden entender. Incluso las personas mejor formadas con fuertes habilidades de lectura y escritura pueden tener problemas para comprender un formulario médico o las instrucciones del médico con respecto a un medicamento o procedimiento.

Se necesita un esfuerzo concertado de los sistemas de salud pública y de atención de la salud, el sistema educativo, los medios de comunicación y los consumidores de atención de la salud para mejorar los conocimientos de salud, dice el informe. Si los pacientes no pueden comprender la información médica necesaria, los intentos de mejorar la calidad de la atención y reducir los costos y las disparidades de la atención médica pueden fracasar.

El informe recomienda que los sistemas de atención de la salud desarrollen y apoyen programas para reducir los efectos negativos de la limitada educación sanitaria y que los conocimientos y las habilidades en materia de salud se incorporen en los planes de estudio existentes, así como en la educación de adultos y los programas comunitarios. Además, los programas para promover los conocimientos sobre la salud, la educación sanitaria y los programas de promoción de la salud deben desarrollarse con la participación de las personas que los utilizarán. Y todos estos esfuerzos deben ser sensibles a las preferencias culturales y lingüísticas.

 

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