Sistema operativo, GNU/Linux básico

Baig Viñas, R. and F. Aulí Llinàs  [e-Book]  Sistema operativo, GNU/Linux básico. Barcelona: UOC, 2003

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Para entender todo el movimiento del software libre, debemos situarnos a finales de la década de los sesenta, principios de los setenta. En aquellos tiempos las grandes compañías de ordenadores no daban el valor que hoy día se da al software. En su gran mayoría eran fabricantes de ordenadores que obtenían sus principales ingresos vendiendo sus grandes máquinas, a las que incorporaban algún tipo de sistema operativo y aplicaciones. Las universidades tenían permiso para coger y estudiar el código fuente del sistema operativo para fines docentes. Los mismos usuarios podían pedir el código fuente de drivers y programas para adaptarlos a sus necesidades.

Se consideraba que el software no tenía valor por sí mismo si no estaba acompañado por el hardware que lo soportaba. En este entorno,los laboratorios Bell (AT&T) diseñaron un sistema operativo llamado UNIX, caracterizado por la buena gestión de los recursos del sistema,su estabilidad y su compatibilidad con el hardware de diferentes fabricantes (para homogeneizar todos sus sistemas). Este último hecho fue importantísimo (hasta entonces todos los fabricantes tenían sus propios operativos incompatibles con los otros), ya que devino el factor que le proporcionó mucha popularidad. Poco a poco, las grandes empresas empezaron a tomar conciencia del valor del software: primero fue IBM la que en 1965 dejó de dar el código fuente de su sistema operativo, a finales de los setenta Digital Research empezó a vender el suyo, etc. Este hecho hizo que todas las compañías se dieran cuenta de que el software podía ser muy rentable y les podía aportar grandes beneficios. A partir de este hecho, la mayoría de empresas empezaron a poner reticencias a dejar el código fuente de sus programas y sistemas operativos y empezaron a vender sus programas como un valor añadido a su hardware. En este entorno cada vez más cerrado, Richard Stallman (que trabajaba en el MIT, Massachusetts Institute of Technology) se sintió indignado al comprobar que cada vez era más difícil conseguir el código fuente de los programas que utilizaba para adaptarlos a sus necesidades,tal como había hecho hasta entonces.

A partir de ese momento, Stallman decidió ser consecuente con sus ideales e iniciar un gran proyecto para intentar abrir otra vez el código fuente de los programas. Consciente de que no podría conseguir que las compañías cedieran en este punto, se propuso crear su propio sistema operativo y aplicaciones iniciando un proyecto llamado GNU.

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