Aeneas: una herramienta de código abierto para la sincronización de audiolibros y libros electrónicos

Un libro electrónico cada vez va siendo un artefacto distinto a su contraparte de papel, ya en alguna ocasión hemos hablado de esta cuestión y como los contenidos se imbrican con el software para añadir nuevas prestaciones ausentes en el contexto digital.

Una de las características más peculiares y utiles que aporta un libro electrónico es la posibilidad de lectura sincronizada, es decir que independientemente que accedamos a los contenidos desde diferentes dispositivos tengamos a nuestra disposición todas y cada una de las intervenciones que hayamos realizado sobre el texto, así como la posición en la que dejamos nuestra lectura. Esto lo realiza Amazon Kindle por medio de una tecnología denominada “Whispersync”. De este modo si estamos leyendo un contenido en nuestro domicilio en un eReader, podamos acceder a ese contenido desde nuestro smartphone mientras nos desplazamos al trabajo posicionandonos en el lugar exacto donde dejamos la lectura, y además poder consultar aquello que hayamos anotado, subrayado, o destacado en el texto anteriormente; e incluso poder acceder a un dato concreto, o a alguna anotaciçón en un texto que necesitemos en una reunión de trabajo desde una tableta o desde el ordenador de sobremesa de nuestra oficina.

Esto mismo también se puede hacer con los libros electrónicos que se prestan desde una biblioteca tal como hace por ejemplo la aplicación eBiblio de Libranda, que facilita tener registrados en la misma cuenta hasta cinco dispositivos diferentes, de modo que tendremos sincronizada nuestra lectura e intervenciones personales en una obra que estamos leyendo allá donde nos encontremos, en cualquier lugar o momento, como nos recordaba aquel viejo anuncio de Martini “Donde estés y a la hora que estés“; e incluso después de devolver el libro prestado, y transcurrido un tiempo, si lo volvemos a pedir en préstamo a la biblioteca tendremos de nuevo nuestros subrayados y anotaciones personales, sin menoscabo de atentar contra nuestra intimidad, ya que las intervenciones quedan almacenadas en nuestro dispositivo de lectura.

También algunas apps como RepliGo PDF Reader, una muy buena aplicación que únicamente podemos ya encontrar en el repositorio alternativo Aptoide, permiten que cualquier texto pueda ser leído de forma robotizada con una  función  denominada  “Read Aloud”, esta convierte automáticamente un libro en un audiolibro, muy interesante para personas discapacitadas o para aprender idiomas. También Amazon incorpora una función similar en su ecosistema de lectura que se llama “Text to Spech” que permite tener el audio incorporado en algunos de los libros que compramos en la plataforma, no en todos, ya que esta función la puede limitar el editor del texto. Un paso más en estos sistemas de sincronización de contenidos lo aporta Aeneas.

Aeneas es  una biblioteca de Python y un conjunto de herramientas bajo Licencia GNU Affero General Public 3 (v3 AGPL) que permiten  sincronizar automáticamente audio y texto en un libro electrónico.  Aeneas genera automáticamente un mapa sincronización entre una lista de fragmentos de texto y un archivo de audio que contiene la narración del mismo texto. Además el mapa se puede emitir en varios formatos: SMIL para EPUB 3, SRT / TTML / VTT para los subtítulos, JS de uso de la Web, o en crudo CSV / TAB / TXT / XML para su posterior procesamiento.

Aeneas analiza el archivo del libro electrónico y el audiolibro, a partir de aqui hace una lista de coincidencias entre  el texto digital  y las localizaciones de sonido en el audiolibro. De modo que finalmente utiliza esta lista para crear un tercer archivo que contiene las ubicaciones sincronizadas. Lo que permite que ese archivo puede ser utilizado por aplicaciones de lectura compatibles para permitir que un lector pueda cambiar rápidamente entre el texto y el audio.

Esta herramienta puede ser muy interesante para editores y distribuidores de contenidos, ya que permitirá incluir en sus libros un valor añadido que les puede hacer más atractivos de cara al comprador, y con una función importante para personas discapacitadas. También sería interesante que esta función se incorporara a aplicaciones de uso en la lectura no vinculadas a empresas como Aldiko

 

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