Los beneficios del Open Source para las bibliotecas

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Hay algunos conocidos beneficios que el código abierto podría aportar a las bibliotecas, tales como:

Reducción de costes: El código abierto ofrece un menor costo total que los sistemas tradicionales utilizados por las bibliotecas. No hay costos de licencias asociados con el código abierto, que si hay en los sistemas tradicionales. Esta reducción de costos supone una ventaja competitiva importante para desarrollas otros servicios de la biblioteca.

• Una mayor oportunidad de escoger y elegir los componentes, y tomar ventaja de lo que es, en general, una mejor interoperabilidad. Relacionado con esto está también la idea de que el código abierto es más sostenible: Si un vendedor se retira del negocio del software puede desaparecer o ser vendida sucesivamente a otra empresa. Con sistemas abiertos el software siempre está disponible, y por lo general hay una comunidad de participantes en ella para continuar su desarrollo.

Adaptación e Innovación: En relación a la cuestión anteriormente expuesta las bibliotecas que utilizan sistemas abiertos tienen tienen una mayor capacidad para innovar. No hay necesidad de esperar a la próxima actualización o liberación, en cambio, ya sea en forma aislada o conjuntamente, pueden desarrollar la funcionalidad requerida. Esto permite a los sistemas ser mucho más ágiles, así como asegurar que se superaron las expectativas del usuario.

Un rico ecosistema de sistemas de bibliotecas: Tanto en términos de las soluciones disponibles (un mercado saludable, con soluciones tanto propietarias como abiertas) y en términos de colaboración y compromiso entre las propias bibliotecas. Las bibliotecas son capaces de colaborar y compartir código para las funcionalidades y correcciones que requieren. De hecho, existen sistemas de código abierto, como Evergreen , que fueron desarrollados como un sistema de biblioteca de código abierto de un enfoque consorciado.

Aunque estos son los principales beneficios, se podría argumentar que hay otros más sutiles, pero no menos interesantes. Actualmente se están dando tendencias y temas emergentes dentro del nuevo entorno de la información que brindan una oportunidad única a las bibliotecas y que se alinean perfectamente con la filosofía del códigop abierto. Estos avances incluyen los movimientos open como: datos abiertos (vinculados), la gestión de datos de investigación; ciencia abierta; contenido abierto, como los recursos educativos en abierto (REA); crowdsourcing, y, por supuesto, el acceso abierto. Las soluciones de código abierto para la biblioteca encajan muy bien en un momento especialmente más ampliamente abierto que afecta al mundo tanto civil como académico en la actualidad.

Lejos del mundo académico es difícil no darse cuenta de la estrecha correlación entre la apertura, el aprendizaje, el intercambio que encarna la cultura bibliotecaria respecto a la cultura del código abierto.

El código abierto es algo que todas las bibliotecas deben considerar, o ¿Existen limitaciones a su utilidad como una solución -de ser así-, ¿Cuáles son las limitaciones?

Hay muy pocas barreras a cualquier biblioteca para la adopción de un sistema de bibliotecas de código abierto. Los modelos de negocio que rodean los sistemas de bibliotecas de código abierto se basan actualmente en terceros que ofrecen apoyo y servicios de alojamiento para las bibliotecas que buscan implementar una solución. Efectivamente, esto significa que cualquier biblioteca puede tomar la ventaja competitiva que le proporciona un sistema abierto.

Hay muy pocas barreras a cualquier biblioteca para la adopción de un sistema de bibliotecas de código abierto. Los modelos de negocio que rodean los sistemas de bibliotecas de código abierto se basan actualmente en terceros que ofrecen apoyo y servicios de alojamiento para las bibliotecas que buscan implementar una solución. Efectivamente, esto significa que cualquier biblioteca puede tomar la ventaja competitiva que le proporciona un sistema abierto.

A veces puede haber limitaciones muy pragmáticas a los propios sistemas – el sistema de gestión de código abierto Koha , por ejemplo, no incluye un módulo de préstamo interbibliotecario (a pesar de que reconocer esto y tener un wiki para recopilar los requisitos para el desarrollo del módulo).

A veces puede haber limitaciones muy pragmáticas a los propios sistemas – el sistema de gestión de código abierto Koha , por ejemplo, no incluye un módulo de préstamo interbibliotecario (a pesar de que reconocer esto y tener un wiki para recopilar los requisitos para el desarrollo del módulo).

El código abierto ofrece a las bibliotecas una gran oportunidad: entender mejor las competencias, funciones y procesos que son críticos para la comunidad de de usuarios de la biblioteca  (ya sea académico, público u otro). El código abierto puede incluir simplemente la externalización de su sistema y el apoyo por parte de un tercero, pero también puede ser sobre los servicios de re-evaluación, los sistemas y el entendimiento sobre el valor real de la biblioteca. Esto puede significar que el apoyo al software libre se subcontrata a una tercera parte, por lo que los desarrolladores locales pueden trabajar con los bibliotecarios para asegurar que los servicios son innovadores y satisfacer las necesidades de los usuarios.

El código abierto es una oportunidad para que la biblioteca para ser más ágil, y adoptar un enfoque más ‘ start-up‘ tales como la cultura para el desarrollo y despliegue de servicios.

¿Cuáles son las principales barreras para la adopción de un sistema abierto por parte de una biblioteca ? (Miedo a lo desconocido, la falta de capacidad técnica, etc)

Sería fácil culpar a la lenta adopción de sistemas de código abierto en el miedo – el miedo a lo desconocido, el costo, la seguridad, la percepción, la lista podría seguir..  Estas son preocupaciones reales dentro de la comunidad bibliotecaria. Pero, de hecho ya las bibliotecas están utilizando software de código abierto. Hay interfaces de descubrimiento que incluyen sistemas como Blacklight y VuFind. Estos mismos productos abiertos funcionan a menudo en las plataformas de búsqueda abierta de los servidores que funcionan con Apache Soir.

Además, hay un pequeño, pero creciente reconocimiento de la viabilidad de código abierto para bibliotecas. El condado de Halton Borough fue el primero en adoptar un sistema de código abierto para sus bibliotecas públicas, la Universidad de Staffordshire fue la primera universidad del Reino Unido a adoptar un sistema de gestión de código abierto. Estos primeros adoptantes están ayudando a elevar el perfil de la fuente abierta y ayudar a que sea una alternativa visible.

Estos hechos apuntan a barreras potencialmente más arraigadas que la adopción. Uno de esos obstáculos es la repercusión que puede tener la adopción de un sistema de código abierto sobre los procesos de adquisiciones y organizativos que pueden tener consecuencias sobre la toma de una decisión de este tipo; respecto a esto se podría argumentar, que eso también es una barrera tanto para la adopción de un sistema propietario como lo es para la adopción de sistema de código abierto. El proceso de adquisición de bibliotecas (sin duda en el ámbito académico) no ha sido el que ha explorado tradicionalmente enfoques innovadores – en vez de eso se ha centrado en las especificaciones relativamente estáticas y básicas. Esto ha tenido un efecto que ha reforzado no arriesgarse a cambiar y mantenerse con un mismo sistema.

Sin embargo, muchas de las barreras más superficiales ya están en gran medida redundante dentro del sector – la viabilidad de abrir, en general, se ha demostrado con la adopción de los sistemas operativos de código abierto como Linux en la mayoría de los sectores, incluidos los negocios. Algunas de las cuestiones de organización más integrada puede llevar tiempo para su resolución, pero esto ya se empiezan a resolverse en las instituciones buscan ser más eficientes que adoptar nuevos enfoques.

Otra de las cuestiones que se plantean es la idea de que las bibliotecas necesitan de mayor apoyo tecnológico para considerar la adopción de un sistema de código abierto.

La necesidad de un apoyo tecnológico no es necesariamente un problema para la biblioteca, ya que esta tarea puede ser  ser subcontratada a un tercero en caso de necesidad. El departamento de Tecnologías (TI) juega un papel importante tanto si depende de la biblioteca como de la organización en general, ya que son las personas con las que más hablaremos acerca de la toma de una decisión de este tipo.La cuestión clave en relación con el departamento de TI es asegurarse de que entienden lo que se está haciendo, y hacerlo de manera conjunta.

También existen importantes oportunidades para las bibliotecas que participar en proyectos que comparten muchas de las características de código abierto, pero que tienen un enfoque ligeramente diferente. Los ejemplos incluyen la participación en comunidades compartidas como Knowledge Base + en el Reino Unido, que es una colaboración entre bibliotecas para mejorar la calidad de los metadatos de los recursos electrónicos. O la comunidad de código del proyecto KualiOLE en los EE.UU.; un entorno abierto de biblioteca diseñado por bibliotecas, en las que se paga a unirse al proyecto, pero en la que el código para el sistema es abierto. Estos ejemplos se basan en la tradición de la biblioteca hacia la apertura y la colaboración, y proporcionan el mismo género de los beneficios que el software libre directo.

Por último, como vemos muchos de los mayores problemas que enfrentan las bibliotecas respecto a la adopción de sistemas de código abierto ya ha sido superados. David Parkes, Director Asociado de la Universidad de Staffordshire, bromea diciendo que nunca se debe ser el primero. Por supuesto, Staffordshire fueron las primeras instituciones de educación superior para implementar un sistema de biblioteca de código abierto, por lo que en muchos aspectos se han resuelto los obstáculos más grande sobre la adopción de sistemas abiertos.

Bibliografía:

§  HELibTech wiki (open source library software page): http://lglibtech.wikispaces.com/Open+Source+Library+Systems+in+the+UK #

§  The business case for an open source library management system (Video of a presentation given by David Parkes, University of Staffordshire):http://www.esi.ac.uk/meetings/1114/videos/4807

§  [conectar para ver] – discussion list about open source systems and software in libraries

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