La importancia del nombramiento del nuevo bibliotecario de la Library of Congress de Estados Unidos

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Library of Congress

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El presidente Obama pronto nombrará un nuevo bibliotecario del Congreso, una posición que requiere la aprobación del Congreso y podría afectar la vida cotidiana de la mayoría de los estadounidenses. Esta posición tiene la facultad de establecer excepciones a un régimen de derechos de autor que actualmente limita lo que los consumidores pueden hacer con sus medios de comunicación, software, dispositivos digitales, e incluso vehículos. El próxima Bibliotecario del Congreso podría aliviar las restricciones a los derechos de autor de la información disponible en línea, proporcionar un mejor acceso a la investigación financiada por el gobierno federal, e impulsar los esfuerzos de cooperación. Aunque por el contrario, el nuevo bibliotecario también podría limitar lo que los estadounidenses pueden hacer con el contenido y tecnologías que han adquirido legalmente. Todo girará en torno a los valores y los antecedentes de la persona que opte designar el Presidente.

La mayoría de los estadounidenses probablemente no son conscientes de que James H. Billington, que había servido como bibliotecario del Congreso durante los últimos 28 años, renunció a su cargo en la venerable institución el 30 de septiembre.  James H. Billingto había sido designado por Ronald Reagan antes de la era de la información en la World Wide Web. Dicen que Billington era un buen gestor a la hora de recaudar fondos haciendo contribuciones vitales a la Biblioteca del Congreso, pero su mandato se vio empañado por una significativa mala gestión, por lo que fue criticado por una serie de organismos de control del gobierno incluyendo un duro informe de la Oficina de Responsabilidad del Gobierno en marzo de 2015.

El papel del Bibliotecario del  Congreso tienen una enorme capacidad de sobre el control y supervisión de la Oficina de Copyright, con un peso significativo sobre la política de derechos de autor lo cual tiene un importante impacto sobre el uso de medios y dispositivos en la vida cotidiana de los ciudadanos y empresas estadounidenses. Por ejemplo, cada tres años, la Biblioteca del Congreso determina las exenciones a la Ley de Derechos de Autor del Milenio Digital (DMCA), que tipifica como delito cualquier elusión de gestión de derechos digitales, incluso para usos que no violen los derechos de autor. Esta disposición de la ley tiene una importante influencia sobre el ritmo de los cambios tecnológicos y de mercado.

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James H. Billington – September 14, 1987 – September 30, 2015

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Durante estos años la Biblioteca del Congreso ha desarrollado importantes iniciativas de cooperación con bibliotecas digitales, proyectos como American Memory (iniciado en 1990) yThomas (comenzado en 1995) que fueron pioneros en la prestación de documentos históricos e información legislativa en la Web. Incluido el proyecto de la Biblioteca Pública Digital de América(DPLA), que ha reunido las colecciones digitales de las bibliotecas públicas, archivos universitarios y diversas instituciones del patrimonio cultural, incluyendo los Archivos Nacionales y el Smithsonian. En otros momentos de la historia de la institución, los bibliotecarios miraron a la Biblioteca del Congreso y a su bibliotecario como ejemplo de liderazgo, pero bajo Billington, la Biblioteca del Congreso se distanció cada vez más de la comunidad bibliotecaria.

Por todas estas cuestiones, comentaristas, grupos de la industria y organizaciones de defensa han escrito cartas abiertas al Presidente Obama sobre qué tipo de persona debe ser el próximo bibliotecario del Congreso. Los dos últimos Bibliotecarios del Congreso han sido académicos. Parece ser que Walter Isaacson era un posible candidato, pero no estaba interesado en el puesto, lo que sugiere que la Administración Obama podría favorecer a otro académico o escritor, en lugar de un bibliotecario experimentado o gestor de una universidad.

Muchos profesionales del mundo de las bibliotecas están abogando por un compañero bibliotecario para ser nombrado bibliotecario del Congreso. Ya que un bibliotecario podría administrar más hábilmente la Biblioteca del Congreso, que sirve a muchas de las mismas funciones que una biblioteca universitaria, aunque en una escala mucho mayor. Hay muchos bibliotecarios distinguidos e innovadores que han gestionado con éxito organizaciones grandes y complejas, y están suficientemente preparados en cuestiones relacionadas con la publicación académica, derechos de autor, digitalización, tendencias de la tecnología, y la recaudación de fondos. Sin embargo, el siguiente Bibliotecario del Congreso aún podría encarnar y apoyar valores bibliotecarios que apreciamos; sea este un bibliotecario, un erudito, un administrador de la universidad, o un ejecutivo de software.

Pero sobre todo esta alta consideración en torno al nombramiento del bibliotecario cabecera del sistema de bibliotecas de Estados Unidos, nos llama la atención por la importancia que se otorga a su designación, así como la alta influencia en la vida cotidiana de los ciudadanos, las empresas y la sociedad. Sin lugar a dudas todo un símbolo de la importancia y el lugar que ocupan las bibliotecas en la cultura estadounidense.

 

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