Desarrollo de “robótica blanda” para la exploración espacial en el makerspace de Langleyde de la NASA

Mientras que la palabra “robot” evoca imágenes de brazos metálicos y engranajes, los actuadores robóticos blandos están bioinspirados, y se fijan en el funcionamiento de la naturaleza para crear nuevos movimientos robóticos. Al estar construidos con materiales altamente flexibles, los robots blandos (Soft Robots Actuators) son capaces de moverse de forma similar a los organismos vivos, permitiendo nuevos rangos de movimiento que los robots tradicionales simplemente no pueden tener. Las aplicaciones espaciales de estos actuadores pueden ampliar el papel de los robots en la exploración y el montaje.

El MakerSpace combina herramientas de fabricación a pequeña escala, comunidad y educación para permitir a sus miembros diseñar, crear prototipos y crear de formas nuevas y emocionantes. El equipo disponible incluye una amplia variedad de impresoras 3D, piezas electrónicas y kits de robótica, una sala de corte por láser, fresadoras de control numérico por ordenador, una estación de realidad virtual, así como herramientas más sofisticadas atendiendo específicamente a las necesidades de los investigadores de Langley.

El Larkworks MakerSpace es una nueva instalación que está abierta para los trabajadores de Langley, y está diseñada para despertar la imaginación proporcionando un entorno acogedor donde el personal puede utilizar una variedad de herramientas, equipos y recursos para ser creativo, desarrollar nuevas ideas y resolver problemas difíciles. El espacio de colaboración en el Centro de Investigación Langley de la NASA está lleno de máquinas de alta tecnología donde el único límite es la imaginación. En la actualidad en el laboratorio del makerspace de Langley, los investigadores están desarrollando una serie de actuadores robóticos blandos para investigar la viabilidad de la robótica blanda en la exploración y el montaje espacial. Por su diseño, el actuador tiene cámaras, o vejigas de aire, que se expanden y comprimen en función de la cantidad de aire que contienen. Más información: https://go.nasa.gov/2V08IyR