Las cuatro leyes de los medios de comunicación de Marshall McLuhan

En su libro “La Aldea globa”, Marshall McLuhan utiliza una tétrada para examinar los efectos que tiene en la sociedad la aplicación de cualquier tecnología/medio, dividiendo sus efectos en cuatro categorías y mostrándolos simultáneamente. Planteándose cuatro preguntas ante a las cuales debemos responder ante cualquier tecnología disruptiva:

La tétrada consta de cuatro preguntas.

¿Qué mejora el medio?
¿Qué es lo que el medio hace obsoleto?
¿Qué recupera el medio que había quedado obsoleto anteriormente?
¿En qué se convierte el medio cuando se le lleva al extremo?

Las leyes de la tétrada se plantean simultáneamente, no de forma sucesiva o cronológica. McLuhan se aparta de la teoría de los medios de comunicación de Harold Innis al sugerir que el cambio disruptivo de un medio se “acelera”, o se invierte en una forma opuesta, cuando se lleva a su extremo. Innis establece una doble división de los medios: los que están ligados al tiempo (manuscritos, comunicación oral) y los que están ligados al espacio, esto es, a la diseminación espacial que proporcionan los soportes tecnológicos (desde la imprenta a los medios electrónicos).

Segun Malcuhan en su obra The New Science “Descubrimos que todo lo que el hombre hace y realiza, cada proceso, cada estilo, cada artefacto, cada poema, canción, pintura, truco, artilugio, teoría, tecnología – cada producto del esfuerzo humano – manifestaba las mismas cuatro dimensiones”.

Visualmente, una tétrada puede representarse como cuatro diamantes que forman una X, con el nombre de un medio en el centro. Los dos diamantes de la izquierda de una tétrada son las cualidades de Mejora y Recuperación del medio, ambas cualidades de Figura. Los dos diamantes de la derecha de una tétrada son las cualidades de Obsolescencia y Reversión, ambas cualidades de Tierra.

La tétrada a de los efectos de los medios de comunicación de Marshall McLuhan

Potenciación: Lo que el medio amplifica o intensifica. Por ejemplo, la radio amplifica las noticias y la música a través del sonido.

Obsolescencia: Lo que el medio hace perder protagonismo. La radio reduce el protagonismo de lo impreso y lo visual.

Recuperación: Lo que el medio recupera que antes se había perdido. La radio devuelve la palabra hablada al primer plano.

Reversión: Lo que el medio hace cuando se le lleva a sus límites. La radio acústica se convierte en televisión audiovisual