Makerspaces en bibliotecas universitarias

 

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Brewer, Bailey. Making It in the Academic World. Makerspaces in university libraries. American Libraries.September 16, 2015

 

Los espacios de creación, que se han vuelto muy populares en las bibliotecas públicas y ahora están apareciendo en espacios académicos, brindan a los estudiantes acceso asequible a herramientas costosas como cortadoras láser, máquinas de coser y tecnologías de realidad virtual. A menudo también se ofrecen  en estos espacios talleres para enseñar a los usuarios un nuevo oficio o cómo crear una pieza de maquinaria.

 

Las instituciones primero ofrecieron servicios de impresión 3D a quienes cursaban estudios de informática, pero no podían pagarse una impresora. Al principio los estudiantes que empezaron a utilizar estos espacio eran personas en los campos de matemáticas e ingeniería. En los últimos años, los espacios han comenzado a atraer a un público más amplio; en las universidades, esto significa estudiantes provenientes de muchos campos de estudio.

El laboratorio Brandeis, University MakerLab en Waltham, Massachusetts es gratuito para los estudiantes, simplemente es “accesible para cualquiera que tenga tiempo y esté dispuesto a comprometerse con el tema”.

El valor de los espacios de creación no se limita sólo a sus herramientas compartidas: impresoras 3D, escáneres y similares. —  sobretodo su potencial se debe al conocimiento que se intercambia en el espacio. Más allá de lo que se hace, el valor del espacio es el aprendizaje compartido, el sentido de la cooperación, el trabajo en equipo y la construcción de relaciones.

La Biblioteca Hunt primero operó un espacio dedicado a proporcionar un servicio de impresión 3D, que con el tiempo inspiró un espacio de creadores completo en la Biblioteca Hill.

Una de las ventajas de los espacios de creación académicos es el costo, casi siempre son gratuitos,  aunque a veces haya algún servicio tarificado a muy bajo coste que sirve para cubrir y reponer el material utilizado.

En la Universidad de Nevada, Reno (UNR), el espacio de fabricantes ofrece a los estudiantes el uso de materiales y maquinaria a los que de otro modo no tendrían acceso. Eso es algo que hacen que las bibliotecas  sean mejores. El espacio de fabricantes de UNR ha producido proyectos como un candado de bicicleta que se abre al reconocer el tacto de la mano único de un usuario. Algunas creaciones de los estudiantes han tenido éxito, hasta el punto de entrar en discusiones sobre si registrar posibles patentes de los prototipos. Además, la autonomía y la capacidad para el aprendizaje autodirigido, la empatía y el desarrollo del talento son algunos de los principales encantos de un espacio de fabricantes.

Una de las creaciones que recientemente salió de Brandeis MakerLab es un “recorrido” de realidad virtual por la Casa de los Vettii en Pompeya, Italia. Los estudiantes usaron un escáner 3D para escanear una versión modelo de la estructura antigua y luego desarrollaron la programación para permitir que otras personas exploren virtualmente el espacio mientras usan binoculares. Otro estudiante desarrolló un teclado Braille para el iPhone y otro una pierna protésica para usar en bicicleta.

Si bien los espacios de creación académica son un fenómeno relativamente nuevo, Roy, un autodenominado “evangelista tecnológico”, siente que sus esfuerzos por reclutar creyentes en ellos no son en vano. Él dice que cada vez más personas en el campus están comenzando a ver los valores innovadores de los espacios de creación (Makerspaces).

“Creo que las bibliotecas ya no serán un lugar donde almacenar árboles muertos”, dice Roy. “Creo que este es el futuro de las bibliotecas”.