Mapa de la investigación científica del mundo

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«This map of the world’s scientific research is disturbingly unequal» Laura Czerniewicz Associate professor, University of Cape Town en Quartz July 11, 2015

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Mapa de la investigación científica del mundo con una gran desigualdad. Esta imagen refleja un punto dramático sobre las complejidades de las desigualdades mundiales en la producción y el intercambio de conocimientos.Si los territorios del mundo fueran asignadas de acuerdo a la cantidad de trabajos de investigación científica que se producen en cada país, tendría un aspecto bastante extraño, irregular. El hemisferio norte sería mucho más grande que en la realidad. El sur global, incluyendo África, se fundiría fuera del mapa. Esta imagen muestra un punto dramático sobre las complejidades de las desigualdades mundiales en la producción de conocimiento y el intercambio de información. Entonces, ¿qué está impulsando esta desigualdad y cómo puede corregirse?

El dinero. El dinero y la tecnología son necesarios para producir la investigación. La investigación y el desarrollo de intensidad media, es decir, cuanto dinero del porcentaje del PIB se destina para investigación. En los países de la OCDE fue del 2,4% en 2009. Sin embargo, pocos países en desarrollo había destinado a investigación el 1%. Sin suficientes fondos los investigadores deben dedicar una gran parte de su tiempo en la recaudación de fondos en organizaciones de subvención fuera de sus universidades. Esto significa menos tiempo para invertir en  la propia investigación.

Cuando se trata de tecnología, el ancho de banda es una normalidad en el Norte global lo que facilita la conexión con otros investigadores. Internet es mucho más lento y más caro en África, por lo que la colaboración entre los investigadores es más complicada en el continente que para los investigadores de EE.UU., Europa y Asia.

Estas cuestiones técnicas, financieras e incluso mecánicas son fáciles de identificar. No todo es dinero y tecnología, hay más cuestiones en liza. Pero en muchos casos no es que no haya investigación, el problema es que es poco visible. Las revistas científicas que publican la investigación que define este extraño mapa no son neutrales, los compromiso económicos y comerciales hacen que los niveles de participación en estos medios de comunicación científica sean desiguales.

Un estudio de cuatro revistas de alto impacto en ciencias sociales encontró que estas revistas atrajeron a los autores de muchos países de todo el mundo, pero sus lugares de investigación se encuentran significativamente en Europa y América del Norte. Esto sugiere que los investigadores locales utilizarán sus escasos recursos técnicos y financieros para ser publicado en revistas de alto impacto de ámbito internacional, en lugar de invertir en el desarrollo de la investigación local.

Hay otro problema con este mapa «La investigación invisible», las revistas: mide artículos de revistas de ciencia como la única representación de los resultados de la investigación científica. No tiene en cuenta otros productos y formatos como monografías, documentos de trabajo, informes técnicos y políticos (reports) que son los principales mecanismos de comunicación científica en ámbitos como las ciencias sociales y humanidades géneros. Además de interpretar el término ciencia como ciencias puras y aplicadas.Y es en estos géneros donde más a menudo prevalece las áreas de investigación de cuestiones más importantes y urgentes en los países en desarrollo. Por lo que sería conveniente establecer mecanismos de demostrar su valía, ya sea a través de nuevas maneras de evaluación científica o de nuevas métricas que valoren el impacto y el valor para el uso y reutilización de esta investigación.

Esta situación mejorará gracias a las políticas de acceso abierto que en la actualidad se están desarrollando fundamentalmente en la Unión Europea, el Reino Unido y en otros lugares del norte. Estas políticas aumentarán sustancialmente el volumen de investigación para que los estudiosos y lectores de todo el mundo tengan acceso. Pero hay un peligro irónico en esta disponibilidad más omnipresente. Si el mundo en desarrollo no tiene políticas nacionales y regionales similares y si los recursos no están disponibles para apoyar activamente la difusión abierta en estos países, la investigación del mundo en desarrollo será aún más invisible.Haciéndoles más dependientes aún de la capacidad intelectual del Hemisferio Norte.

Para comenzar a cambiar el mapa se requerirán varios pasos. En primer lugar, la mejora de la financiación y la infraestructura tecnológica. Al mismo tiempo, las propias percepciones de lo que se considera «ciencia» deben ser ampliadas para extenderse del mismo modo a las ciencias sociales y humanidades. Otro tema relacionado con este es que los resultados de la investigación sean reconocidos más allá de los límites del artículo. Por otro lado, los incentivos y sistemas de recompensa necesitan ser ajustados para alentar y legitimar prácticas científicas más justas, que son posibles en un mundo digital en red.

Y, por último, el movimiento de acceso abierto necesita ampliar su enfoque desde el acceso al conocimiento a la plena participación en la creación de conocimiento y en la comunicación académica.

1 comentario en “Mapa de la investigación científica del mundo

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