La frase ‘Navegar en Internet’ fue ideada por la bibliotecaria Jean Amour Polly

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A la bibliotecaria Jean Armour Polly se le atribuye haber acuñado la frase “navegar por Internet”, cuando en junio de1992 publicó un artículo que tituló “Navegando por INTERNET”, en Wilson Library Bulletin de la Universidad de Minnesota.

Hace más de 30 años, Jean Armour Polly comenzó una revolución en un lugar poco habitual: la Biblioteca Pública de Liverpool. Polly, una bibliotecaria asistente en ese momento, decidió que la biblioteca debería tener un ordenador para que el público lo usara.

Era 1981, y esto fue muy innovador, pidió una subvención e instaló un ordenador en la biblioteca, en un lugar donde cualquiera pudiera usarlo, el ordenador era concretamente un Apple 2 Plus. Y poco después con una ayuda de Legión Americana recaudó dinero para comprar una impresora. En ese momento, Liverpool Public Library se convirtió en una de las dos bibliotecas del Estados Unidos con una computadora.

En 1992 Jean Polly publicó en “Wilson Library Bulletin”  una guía sobre cómo usar lo que se convertiría en la web a la que títuló “Navegando en Internet: una introducción”. Parece ser que estaba frente a su ordenador pensando que título poner a la guía que acababa de elaborar, y de repente encontró la metáfora apropiada al observar la alfombrilla del ratón que tenía como ilustración a un surfista. Sin embargo otros atribuyen la frase “navegar en internet” a Mark McCahill, quien segun parece también usó la misma frase meses antes,  en febrero de 1992

Después Polly dejó el mundo de la biblioteca para trabajar en una empresa sobre investigación, mientras su artículo se hacía viral y la palabra navegación para referirse al uso de Internet se hizo muy popular, con el consecuente enfado de los surfistas que consideraban que se comparaba su noble deporte con algo tan trivial cómo Internet en aquel momento.

A la gente le encantó, pero a sus colegas de la  profesión de las bibliotecas públicas no, una resistencia al cambio tan fuerte como la que encontramos con otras cuestiones en la actualidad. Ella recuerda que le decían “Esta no es nuestra misión principal. Nuestra misión principal son los libros y la alfabetización”. Hoy, Polly es reconocida por haber sido la primera bibliotecaria en llevar Internet al público, y su nombre es el primero de la profesión en estar en en el Salón de la Fama de la Internet Global

Polly después también público varios libros sobre Internet para niños ganándose el apodo de “Net-Mom”. Entre ellas el libro “Páginas amarillas de Internet para niños y familias de Net-mom”, del que se vendieron seis ediciones, con 250,000 copias y fue traducido al chino.

La gran labor de Polly no quedó solo ahí,  ya que trabajó con otros bibliotecarios para fundar PUBLIB, el primer servidor de listas de correo en línea para bibliotecarios públicos, que aún hoy sigue funcionando.