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¿Qué pasaría si las plataformas de redes sociales fueran más como bibliotecas?

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Kalev Leetaru . What If Social Media Platforms Were More Like Libraries? – Forbes, 2019

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Las plataformas de redes sociales priorizan hablar sobre escuchar, global sobre local, individual sobre comunidad, velocidad sobre precisión, compartir sobre comprensión. Las bibliotecas priorizan la lectura, enfatizan una base local globalmente consciente, fomentan la comunidad, priorizan la comprensión basada en evidencia y rastrean sus raíces hasta la contemplación silenciosa. ¿Qué pasaría si las plataformas de redes sociales se adaptaran para parecerse más a las bibliotecas con su énfasis en el aprendizaje y menos a los juegos de gritos del patio de la escuela actual?

 

La Web ha sido descrita durante mucho tiempo como la Biblioteca 2.0, una reencarnación digital de los centros de conocimiento que han impulsado a la sociedad durante mucho tiempo. Sin embargo, las bibliotecas se basan en los conceptos de curaduría y custodia. Un teórico de la conspiración de papel de aluminio no tendrá su libro autoeditado de curas médicas mágicas en el mismo estante como un trabajo de referencia de la Clínica Mayo. Los libros de ficción se archivan en un lugar completamente diferente al de la no ficción. Las obras de referencia están separadas de los artículos de opinión.

Las redes sociales eliminan todas estas distinciones, uniendo cualquier cosa y todo sin ninguna capacidad de distinguir los hechos de la ficción, la evidencia de la opinión.

Lo más importante, las redes sociales enfatizan hablar en lugar de escuchar.

En las redes sociales, no hay recompensas por consumir tranquila y cuidadosamente el contenido de los demás. El único reconocimiento proviene de gritar la propia opinión desinformada al mundo.

En marcado contraste, las bibliotecas tratan sobre investigación, aprendizaje, fuentes confiables y contemplación silenciosa. El contenido está claramente separado por género, lo que significa que la opinión personal y los relatos ficticios están físicamente delineados a partir de obras de referencia y documentales basados ​​en evidencia.

Las bibliotecas son principalmente lugares diseñados para el consumo en lugar de la producción. Por lo general, una biblioteca no es el lugar a donde ir para transmitir sus pensamientos al mundo. Pocas bibliotecas están equipadas para publicar libros. Son lugares donde uno llega a consumir la sabiduría, las reflexiones y el entretenimiento de los demás.

También son lugares donde las comunidades se unen y se fortalecen los lazos que unen a las personas. Los programas comunitarios, las salas de reuniones, las etapas de actuación, los espacios para fabricantes, los rincones de los niños y muchas otras iniciativas significan que las bibliotecas son en parte repositorios de conocimiento y en parte centro comunitario. Son un lugar donde los vecinos se ponen al día y los extraños se encuentran.

Las bibliotecas son lugares donde llegamos a iluminarnos y entretenernos.

Las bibliotecas son, en muchos sentidos, lo contrario de las redes sociales.

¿Qué pasaría si las plataformas de redes sociales fueran más como bibliotecas?

Enfatizarían escuchar sobre hablar. Comunidad sobre el individuo. Local sobre global. También delinearían claramente los hechos de la ficción, la opinión de la evidencia, utilizando mecanismos de interfaz para ayudar a los usuarios a separarlos tanto como lo han hecho las bibliotecas durante mucho tiempo.

De hecho, las plataformas sociales están comenzando a girar hacia la comunidad, con Facebook colocando el concepto de comunidad como elemento central para su futuro. Las plataformas están comenzando a enfatizar la proximidad geográfica y los lazos de amistad en la información emergente. También están explorando herramientas como asociaciones de verificación de hechos para distinguir los hechos de la ficción, aunque solo en respuesta a falsedades en lugar de como un mecanismo proactivo de catalogación.

Sin embargo, lo más importante es que aún no abordan su prioridad de hablar sobre escuchar. Hasta que esto se resuelva, lucharán para resolver problemas relacionados con la propagación de falsedades que giran en torno a priorizar la velocidad sobre la precisión.

Al final, en lugar de aceptar las plataformas sociales de hoy como la forma inevitable de comunicación global, vale la pena pensar qué pasaría si fueran un poco más como las bibliotecas.

 

Cómo descolonizar la biblioteca

 

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Jos Damen

How to Decolonise the Library

Este post apareció originalmente en Africa at LSE Blog en la serie Citing Africa 

 

La descolonización del conocimiento es un tema importante, pero ¿qué significa para las bibliotecas? ¿Tendrá como resultado la eliminación de libros de Nietzsche y Kant y su sustitución por libros de Chimamanda Ngozi Adichie y Binyavanga Wainainaina? Jos Damen, Director de la Biblioteca del Centro de Estudios Africanos de Leiden, da algunos consejos prácticos para construir una biblioteca más diversa y descolonizada.

La importancia de las bibliotecas radica en tres cosas: lugar, contenido y personas. La biblioteca siempre ha sido un lugar donde estudiantes e investigadores pueden encontrar libros y revistas en papel, ordenados por temas. Esta función todavía existe, aunque sólo por dos razones: mantener la biblioteca como un lugar tranquilo de estudio y de encuentro para los estudiantes, y como un lugar para encontrar libros más antiguos y colecciones especiales que no están disponibles en línea.

Los bibliotecarios son las personas que ayudan a los usuarios a encontrar lo que buscan, y son los especialistas en información que se aseguran de que los libros estén disponibles y que llaman la atención de los usuarios sobre la nueva información a través de dossiers y alertas web. La mayoría de los usuarios sólo se centran en el contenido: navegan por un libro electrónico o un artículo de revista del que la biblioteca ha comprado acceso o solicitan un libro en papel a través del catálogo.

El acceso a la mayoría de las revistas científicas se organiza generalmente a través de suscripciones electrónicas a través de los llamados “Big Deals” entre las universidades y las grandes editoriales. Otras formas incluyen suscripciones individuales con editores y organizaciones científicas. Los libros se adquieren por vías más diversas: licencia de acceso a las colecciones de libros electrónicos de las editoriales (Springer, Elsevier, Brill, etc.), a través de planes de aprobación de la biblioteca con distribuidores (Gobi Library Solutions, Erasmusbooks), por pedidos específicos del personal de la biblioteca a las editoriales y mediante la recepción de donaciones. En 2017, la Biblioteca de la Universidad de Leiden compró 23.002 libros impresos. Hasta la fecha, la biblioteca cuenta con unos 5 millones de libros en papel, 618.000 libros electrónicos y 70.000 revistas electrónicas. La Universidad de Leiden tiene una gran experiencia en estudios sobre Asia y África, por lo que su biblioteca compra libros de China, Indonesia, Sudáfrica, Etiopía y otros países. Sin embargo, más del 90% de la colección de la biblioteca sigue procediendo de fuentes “septentrionales”.

Esta dependencia de los libros y las editoriales “del Norte” significa que nos estamos perdiendo información y perspectivas importantes. Los distribuidores y proveedores de libros a menudo ofrecen colecciones similares a muchas bibliotecas porque son más baratas. Esta reducción de costes hace que las bibliotecas se pierdan desarrollos nuevos y sorprendentes, porque otros libros no encajan en los perfiles actuales o son publicados por editoriales pequeñas o nuevas. Como Colin Darch ha escrito: Las bibliotecas tienen la responsabilidad de reconocer que su práctica no puede ser libre de valores y que sus colecciones están sesgadas por las decisiones tomadas por los escritores, los editores y, por último, por ellos mismos. Para proporcionar un ejemplo: si estudias la sociedad indonesia sin leer libros de Indonesia o de escritores indonesios, te perderás mucha información. Todo el mundo entiende que si las bibliotecas sólo compran libros de, digamos, editoriales francesas, la información disponible será selectiva. Los bibliotecarios inteligentes tratan de crear una colección diversa y, por lo tanto, deben comprar más de lo que los editores habituales del “Norte” tienen para ofrecer.

3 consejos para una biblioteca más diversa

¡Al sur!

En las dos últimas décadas, el personal de la Biblioteca del Centro de Estudios Africanos de Leiden ha realizado viajes anuales de adquisición de libros a Ghana, Zimbabwe, Marruecos y Tanzania, entre otros lugares. Cada viaje de adquisición de libros se basa en una visita a una Feria del Libro, combinada con visitas a librerías, universidades, ONGs e instituciones de investigación. Los resultados son diferentes: en 2018, se adquirieron 250 libros en Botswana, mientras que en 2016 fueron 1.200 libros en Nigeria. Dicho esto, los costes no son tan altos como cabría esperar: el coste total del viaje a Nigeria para comprar 1.200 libros fue de 15.000 euros, incluida la compra de libros, billetes, hoteles y gastos de envío, es decir, menos de 13 euros por libro.

Reconsiderar la política de cobranza

Mira tu propia colección de la Biblioteca con ojos nuevos y compara sus existencias con la política de gestión de la colección. ¿Los estudios africanos son una asignatura clave en tu universidad? Si es así, ¿cuántos libros se imprimen en Ruanda o Kenia? No tienes que ir a África para comprar estos libros: ponte en contacto con una librería o con un agente que esté dispuesto a comprar estos materiales por ti sobre la base de un plan de aprobación, o con universidades o instituciones de conocimiento locales. Hay librerías y distribuidores especializados en Internet, como Rugano Books, African Books Collective y Hogarth, que pueden ayudar.

Acceso Abierto

El acceso abierto también puede contribuir a la diversificación. Y funciona en ambos sentidos. La biblioteca tiene la tarea de garantizar que las publicaciones de todos los investigadores estén disponibles en línea en acceso abierto. Las bibliotecas también pueden ayudar facilitando otras formas de acceso abierto y guiando a la gente de esta manera.

Y no, el resultado de estas acciones no será la disposición de la biblioteca de libros de Nietzsche y Kant! Los libros de Chimamanda Ngozi Adichie y Binyavanga Wainainaina ya están entre los libros de moda en nuestras bibliotecas. Lo que necesitamos es traer a la biblioteca nuevas voces, voces que no hemos escuchado antes.

 

“La idea clásica de biblioteca está en crisis, una gran oportunidad”

 

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Entrevista en el periódico DGratis a Julio Alonso Arévalo, bibliotecario de la facultad de Traducción y Documentación, Salamanca 4 de octubre de 2019

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Siente pasión por lo que hace y lo demuestra a cada gesto y palabra que emite. Esa vocación que explora y nutre cada día se ha materializado en un prolífica obra escrita y en el reconocimiento social y profesional, con tres galardones, el último concedido hace solo unas semanas: el ‘Infowars 2019’. Julio Alonso Arévalo es el bibliotecario de la Biblioteca de la Facultad de de Traducción y Documentación de la Universidad de Salamanca.

 

-¿Qué significa este premio para ti y para la biblioteca?

– Cuando realizas un trabajo que te llena y del que disfrutas tanto, el reconocimiento  social y profesional es gratificante. No trabajas para conseguir un premio, pero si premian tu trabajo resulta muy satisfactorio. Además, este galardón es una iniciativa para reconocer, potenciar y apoyar proyectos innovadores que se realizan en archivos, bibliotecas y museos, entre profesionales de España y Latinoamérica. En concreto, la categoría por la que nos han seleccionado es ‘Bibliotecario, archivista o Museólogo Social Media del año 2019’. El objeto que nos entregan como símbolo es una brújula en la que se lee, ‘por marcar el rumbo’.

-¿Cuál es el rumbo que debe seguir un bibliotecario del siglo XXI?

– El bibliotecario debe cubrir todas las necesidades de documentación, información y también formación. Es un socio colaborador de la institución, en este caso de la Universidad de  Salamanca. En este ecosistema digital, debemos favorecer la formación transversal de los alumnos, investigadores y profesores para que el acceso a la información sea correcta.

– ¿Y cómo se materializa esta labor?

– Pues una de las acciones son la clases de ‘alfabetización informacionall’ que se imparten desde  la biblioteca a los alumnos de primer curso en esta facultad, antes de que comiencen las clases teóricas de sus asignaturas. Son nativos digitales, pero esto no implica que conozcan el uso correcto de Internet. En estas clases les enseñamos, por ejemplo, a localizar la información, a distinguir la información científica, a conocer la información de calidad o a utilizar correctamente esos datos. Este servicio es la respuesta a una demanda que venían haciendo los profesores de distintos departamentos, ante los errores que comenten los alumnos cuando se documentan vía Internet. También se ofrecen cursos de formación para los trabajos de grado y de máster, aunque en este caso se tocan materias mucho más específicas: ‘cómo escribir’ o ‘dónde
publicar para tener más impacto’.

– ¿Qué queda de la figura del conservador de libros…?

– Poco, la verdad. La figura del bibliotecario ha cambiado de manera radical. Ese trabajo ha quedado desplazado, la biblioteca ya no es únicamente un espacio silencioso donde consultar ejemplares. Nuestro trabajo se basa en dar soporte a los docentes, alumnos e investigadores. El 85 por ciento de los trabajos de investigación parten de Google, con lo cual, debemos adaptarnos al nuevo ecosistema.

– Y el espacio físico de la biblioteca… ¿Cómo se está adaptando? 

– Partimos de que el concepto clásico de biblioteca está en crisis, y entendemos crisis con la acepción inglesa, es decir, oportunidad. En este sentido, las bibliotecas viven un momento fantástico para reconvertirse. Por ejemplo, en Estados Unidos están creciendo de manera destacable los Makespaces. Se trata de espacios físicos dentro de las  bibliotecas, en los que se han retirado los libros de consulta tradicionales, como las enciclopedias, para transformase en lugares de encuentro entre profesionales. El objetivo es la consolidación de una comunidad que desarrolle sinergias y favorezca el traspaso de información para que los agentes implicados se enriquezcan y mejoren sus servicios. El compromiso del bibliotecario es fundamental, como también la de los mentores, gente dispuesta a compartir sus conocimientos.

– La tecnología de la información se ha transformado rotundamente en apenas unas décadas y tú has sabido adaptarte a pesar de pertenecer a una generación analógica.

– Efectivamente. Soy un emigrante digital, pertenezco a esa generación que utilizaba la máquina de escribir y que descubrió la programación a través del lenguaje SQL y html. Sin embargo, esto me ha dado otra visión y una gran ventaja porque soy consciente de donde proviene una página web, por ejemplo, y puedo ser capaz de solventar un problema a través la programación más básica. Los usuarios actuales crean una web a partir de un editor, desconociendo las posibilidades y las opciones posibles. Curiosamente, el primer portal de bibliotecas de la Universidad de Salamanca la diseñé yo, utilizando el bloc de notas, con lenguaje html.

– La profesión de bibliotecario exige actualización…

– La tecnología de mayor perdurabilidad ha sido la imprenta, sin lugar a duda; sin embargo, la irrupción de la tecnología la transforma casi a diario. Toda la sociedad está implicada en este proceso, pero los que trabajamos con información debemos prepararnos para este continuo cambio. Avanzar a este ritmo exige mucho interés, curiosidad y tener la capacidad de experimentar. Sin estas actitudes es difícil mantenerse al día y el que no lo haga, quedará al margen.

El libro impreso perdura en contra de lo que pudiésemos pensar con la incursión del ‘ebook’. ¿Porqué no ha tenido el efecto esperado?

– El ebook no ha calado porque no se ha explicado bien su concepto. No se trata de la trasposición del blanco sobre negro, sin más. Va mucho más allá. La lectura digital amplía la galaxia de Gutemberg, nos ofrece grandes posibilidades, como la de anotar, compartir ideas y párrafos, traducir de manera inmediata, encontrar definiciones de términos, tener dos obras abiertas a la vez para comparar…  Las ventas de títulos digitales caen desde hace años y sólo se sostiene su demanda a través del préstamo digital en las bibliotecas, es por el momento el único modelo de negocio viable en el libro digital, a pesar de que los editores se opusieron a ello en un primer momento.

– Tema de candente actualidad es el plagio de obras y trabajos, que ha salpicado hasta al presidente del Gobierno.

– Efectivamente está de actualidad. Pero es un tema que hay que analizar y que, en muchos casos, como el que afectó al presidente del Gobierno, habría que revisarlo bien. Si pasamos cualquier tesis o libro publicado por los programas de antiplagio, veremos que casi todos superan el 10 por ciento de plagio. Estas herramientas no consideran si las citas o los textos parafraseados están bien identificados con su autor. Por eso, una vez que la aplicación selecciona las partes de la obra supuestamente plagiadas habría que analizar si la obra a la que hace referencia está correctamente citada. Volvemos al tema del principio: formación. Debemos enseñar a utilizar y recopilar la información correctamente, y los bibliotecarios tenemos mucho que aportar en este tipo de cuestiones transversales como noticias falsas, plagio, etc. Sin lugar a dudas no sabemos a ciencia cierta como será la biblioteca del futuro, pero si podemos intuir que la formación está en el corazón de la biblioteca del siglo XXI. La profesión es rica en competencias transversales, y cualquier persona tiene la necesidad de dos tipo de habilidades; las específicas de su área de conocimiento y las transversales que se refieren a búsqueda y análisis de información como las relativas a escritura científica, gestión y ética de la información.

– Ha publicado 11 libros, tiene más de 1.200 citas en Google Schoolar y es creador y gestor del blog de la biblioteca de la Facultad de Traducción y Documentación ‘Universo Abierto’

– Sí, gestiono el blog Universo Abierto, que recibe entre 8.000 y 10.000 entradas diarias. Además, también me encargo de administrar siete grupos en Facebook, que sumados sus seguidores, pasan de los 250.000, cifra que nos coloca como una de las bibliotecas con más seguidores en redes sociales de toda España. Esta labor es, precisamente, la que ha servido para que nos nominaran a los premios ‘Infowards 2019’.

– Además, dirige el programa ‘Planeta Biblioteca’ de Radio USAL desde hace ocho años y viaja por medio mundo presentando y formando a docentes y alumnos sobre el uso de las nuevas herramientas de documentación…

– La semana que viene daré distintos seminarios en Portugal y el día 20 viajo a Chile a Innovatics, un gran encuentro sobre innovación tecnológica en bibliotecas, allí presento también mi nuevo libro “Los libros, la lectura y los lectores a través de la literatura y las artes” editado por Alfagrama, después viajo a Argentina a impartir un taller sobre “Visibilidad científica y reputación digital del investigador” en la Universidad Nacional de Cuyo (Mendoza). Y de regreso estaré en Barcelona en las III Jornades de Biblioteques i Salut de Catalunya dónde participo en una mesa redonda sobre La biblioteca virtual y la transformación de los espacios (Makerspaces)

 

La mayor prohibición de libros en los Estados Unidos no se encuentra en las escuelas ni en las bibliotecas locales, se encuentra en las prisiones.

 

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Cada septiembre se celebra Banned Books Week (Semana del Libro Prohibido). Debemos defender nuestro derecho a leer como una libertad fundamental y rechazar los intentos de censura por motivos políticos, religiosos o de otro tipo. Hoy en día, la prohibición de libros más extensa de Estados Unidos está ocurriendo en el sistema carcelario. Más de 2,2 millones de personas se ven afectadas, y con demasiada frecuencia tienen poco o ningún acceso a libros, material jurídico o incluso diccionarios. El acceso a la literatura en las prisiones estadounidenses es cada vez peor. En los últimos años, con el objetivo declarado de impedir que el “contrabando” entre en las cárceles, varios estados y el sistema penitenciario federal han intentado restringir drásticamente la entrega de libros a las personas encarceladas, o cerrar completamente dichas entregas.

En Texas, el Departamento de Justicia Penal ha prohibido más de 10,000 libros en las prisiones, incluyendo libros de Alice Walker, John Grisham, Jenna Bush Hager, Henry Louis Gates, Jr. y Bob Dole. Aunque se han permitido los libros de Adolf Hitler y David Duke, los libros sobre los derechos civiles y las condiciones de la prisión a menudo están censurados.

Sin embargo, todos los estudios demuestran que permitir que las personas encarceladas tengan acceso a información e ideas externas reduce la reincidencia y es esencial para una transición exitosa de regreso a la sociedad. De este modo, PEN América y sus aliados han solicitado al Congreso que se actúe inmediatamente firmando una petición exigiendo para que el Congreso desarrolle medidas inmediatas para eliminar las prácticas de restricción de libros en las prisiones.

 

 

 

 

La ALA decide eliminar el nombre de Melvil Dewey de su máximo galardón profesional

 

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Citando una historia de racismo, antisemitismo y acoso sexual, el Consejo de la Asociación Americana de Bibliotecas votó el 23 de junio a favor de eliminar el nombre de Melvil Dewey del máximo honor profesional de la asociación, la Medalla Melvil Dewey.

 

Melvil Dewey creó el sistema Dewey Decimal, estableció la primera escuela para la instrucción de bibliotecarios y fue uno de los fundadores de la American Library Association. Pero en junio de 2019, la ALA votó a favor de eliminar su nombre del premio anual de la ALA al “liderazgo creativo de alto nivel”. Por qué? La ALA citó el racismo, el antisemitismo y el acoso en serie de Dewey hacia las mujeres.

Dewey era dueño de un club privado en Nueva York que excluía expresamente a judíos y afroamericanos. Cuando esa política fue publicada, Dewey recibió una reprimenda pública de la Junta de Regentes del Estado de Nueva York, y finalmente renunció a su puesto como bibliotecario del Estado en 1905. Alrededor de esa misma época, también fue censurado por la ALA por su acoso y abuso en serie a varias colegas bibliotecarias:

“… varias mujeres se quejaron de su comportamiento inapropiado hacia ellas, incluyendo besos no deseados, abrazos y caricias en público. La nuera de Dewey incluso se mudó de su casa porque se sentía incómoda con él.”

Los informes, acusaciones y una investigación sobre el comportamiento inapropiado y ofensivo de Dewey hacia las mujeres continuaron durante décadas después de su expulsión de la ALA. En 1930, se vió obligado a pagar 2.000 dólares para resolver una demanda de una ex secretaria que alegaba acoso sexual.

En pocas palabras, la Biblioteca del Congreso simplemente dice: “Su legado es complejo” a pesar de sus logros profesionales, su comportamiento personal fue reconocido como aborrecible durante su vida. En un artículo publicado el pasado mes de junio en American Libraries, Anne Ford se preguntaba por qué la ALA y la profesión bibliotecaria aún asocian su más alto honor con un hombre cuyo legado no se alinea con los valores fundamentales de la profesión.

 

 

Recordando el legado en favor de las bibliotecas de Andrew Carnegie

 

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Andrew Carnegie, 1913

 

Remembering Andrew Carnegie’s Legacy
A century after the philanthropist’s death, let’s recognize the role he played in strengthening America’s libraries
By Vartan Gregorian | American Libraries September 30, 2019

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Hoy en día, con tanta frecuencia damos por sentada la existencia de bibliotecas públicas gratuitas que casi perdemos su extraordinaria historia y significado. La biblioteca es la institución más natural, capaz y democrática para centrar y conectar a diversas comunidades de personas no sólo en un espacio físico sino también a través de la provisión libre y abierta de libros. Tanto en el sentido real como simbólico, la biblioteca es la guardiana de la libertad de pensamiento y de elección, y se erige como un baluarte para el público contra la manipulación de diversos demagogos.

Sin embargo, las bibliotecas, tal como las entendemos, no existirían sin Andrew Carnegie, el “Santo Patrón de las Bibliotecas”. Un siglo después de la muerte del filántropo, es necesario destacar el papel que desempeñó en el fortalecimiento de las bibliotecas de Estados Unidos.

El nacimiento de la biblioteca gratuita

Las primeras bibliotecas estadounidenses tuvieron sus comienzos en Nueva Inglaterra con bibliotecas de suscripción, cuyas colecciones sólo eran accesibles a los suscriptores que podían pagar la cuota de membresía. El joven Carnegie creía que no se debería tener que pagar 2 dólares al año a la biblioteca local de suscripciones, que antes permitía que los “niños trabajadores” tomaran prestados libros gratuitamente. Escribiendo una carta apasionada al editor del Pittsburgh Dispatch en 1853, seis meses antes de cumplir 18 años, argumentó que se le debía permitir usar la biblioteca sin pagar la cuota de membresía. Como señala su biógrafo David Nasaw, Carnegie no era un “niño” cuando escribió su carta indignada, pero su carta llevó finalmente a la bibliotecaria a ceder y renunciar a la cuota, pero sólo para Carnegie.

En 1848, Massachusetts fue el primer estado en aprobar una ley que autorizaba a una de sus ciudades, Boston, a cobrar un impuesto por el establecimiento de un servicio gratuito de biblioteca pública. Otros estados pronto lo seguirían. Para 1887, 25 estados habían aprobado leyes que permitían las bibliotecas públicas; pero la legislación por sí sola no era suficiente para que estas bibliotecas existieran. En 1896, sólo había 971 bibliotecas públicas en los EE.UU. con 1.000 volúmenes o más.

Para su autobiografía póstuma de 1920, Carnegie escribió que los “tesoros del mundo que contienen los libros se me abrieron en el momento oportuno”, y estaba decidido a poner a disposición de todos los que los necesitaran y quisieran servicios bibliotecarios gratuitos. A partir de 1886, utilizó su fortuna personal para establecer bibliotecas públicas gratuitas en todo Estados Unidos, y a su muerte había construido casi 1.700 bibliotecas en Estados Unidos. Su gran interés no estaba en los edificios de las bibliotecas como tales, sino en las oportunidades que las bibliotecas de libre circulación ofrecían a hombres y mujeres -jóvenes, ancianos y mujeres- para adquirir conocimientos y desarrollar la comprensión. “Sin más fundamento que el de la educación popular”, afirmó en Triumphant Democracy, “puede el hombre erigir la estructura de una civilización perdurable”.

En un artículo de 1889 titulado “El Evangelio de la riqueza”, Carnegie proclamó que “establecer una biblioteca gratuita en cualquier comunidad que esté dispuesta a mantenerla y desarrollarla” era la mejor manera de gastar dinero. Sin embargo, lo hizo de tal manera que el público se apropió de sus bibliotecas; pagó por el edificio físico, pero sólo si la comunidad aceptaba establecer las colecciones de la biblioteca y cubrir sus costos operativos desde el principio. Para Carnegie, ninguna ciudad ni ningún país podría sostener el progreso sin una gran biblioteca pública, no sólo como fuente de conocimiento para los estudiosos, sino como una creación para y de la gente, libre y abierta a todos. Para Carnegie no era exagerado decir que la biblioteca pública “supera a cualquier otra cosa que una comunidad pueda hacer para ayudar a su gente”.

La filantropía de Carnegie llevó a todos los ciudadanos e inmigrantes por igual no sólo los medios para la auto-educación y la iluminación, sino también la oportunidad de entender la historia y el propósito de la democracia de la nación, para estudiar inglés, para que se les enseñen nuevas habilidades, para ejercitar la imaginación y para experimentar los placeres de la contemplación y la soledad. La importancia de sus dones de bibliotecas para las comunidades de todo el país difícilmente puede ser sobreestimada.

Al asegurar que estas instituciones vivientes fueran apoyadas no sólo por el sector privado, sino también por el gobierno y el público, la biblioteca obtuvo una capacidad sin precedentes para transformarse a sí misma. Hoy en día, se estima que hay 116.867 bibliotecas sólo en los Estados Unidos. Además, uno de los mayores regalos de Internet ha sido aumentar una función crítica que desempeñan las bibliotecas públicas: la democratización de la información. La tecnología nos ha dado a cada uno de nosotros, por primera vez en la historia, los medios para consultar nuestra propia Biblioteca virtual de Alejandría.

La biblioteca virtual

En uno de sus cuentos más famosos, “La Biblioteca de Babel”, el escritor argentino Jorge Luis Borges habló de una biblioteca que contiene todos los libros en todos los idiomas y la suma total de todos los conocimientos humanos, pasados, presentes y futuros. Al igual que la euforia que acompañó el crecimiento de Internet en sus primeros años, cuando esta mítica biblioteca apareció por primera vez: “La primera reacción fue una alegría sin límites. Todos los hombres se sentían poseedores de un tesoro intacto y secreto. No había ningún problema personal, ningún problema mundial, cuya elocuente solución no existía…. El universo estaba justificado; el universo de repente se volvió congruente con la ilimitada anchura y amplitud de la esperanza de la humanidad”. Sin embargo, esta biblioteca no tiene codificación ni sistema de organización. Los bibliotecarios de Babel son, en cambio, “inquisidores”, que buscan implacablemente en las estanterías el libro que “es la clave y el compendio perfecto de todos los demás libros”. Muchos se vuelven locos por la incapacidad de encontrar lo que buscan. Babel se convierte en un lugar donde el conocimiento se pierde en medio del caos de la irracionalidad. Al igual que Internet, la vasta biblioteca mítica de Borges permite a los seres humanos adquirir conocimientos, pero irónicamente también resulta ser su mayor obstáculo para obtener sabiduría.

Sin organización, sin comparación, sin sistematización, sin una estructura de información y, lo que es más importante, sin bibliotecarios profesionales que sean capaces de curar y comprender esa información, los ciegos guían a los ciegos. Ante todo, los bibliotecarios deben ser educados y educadores. Un revoltijo de libros no es una biblioteca. Más bien, una biblioteca requiere organización y coherencia, y un bibliotecario. Las bibliotecas se convierten en salas de aprendizaje y lugares de refugio. Los bibliotecarios son los cuidadores de estos refugios, ayudando en la investigación, inculcando el amor por la lectura en los jóvenes y apoyando a todos los que entran por sus puertas en busca de ayuda.

Incluso una Biblioteca virtual de Alejandría no hará obsoleta la necesidad de bibliotecas de ladrillo y mortero, libros impresos, archivos o colecciones especiales. Las bibliotecas, tanto físicas como digitales, nos permiten ver Internet como un medio para un fin, no como un fin en sí mismo. Después de todo, la capacidad de llevar todo el corpus de literatura griega en el teléfono puede ser asombrosa, pero sin leerlo, una persona podría también llevar una resma de papel en blanco. Los libros requieren acción, no sólo posesión. Exigen ser leídos.

Las bibliotecas parecen ser las únicas expertas en encontrar maneras de adaptar las nuevas tecnologías y los medios de comunicación para que se ajusten a sus propósitos fundamentales. Las bibliotecas públicas proporcionan servicios críticos y transformadores a individuos y comunidades que a menudo se quedan atrás, combatiendo la desigualdad al proporcionar libros, revistas, ordenadores, clases, bases de datos, asesoramiento laboral, espacios seguros para estudiar, leer en silencio o simplemente soñar despiertos, y una miríada de otros materiales y oportunidades para aquellos que a menudo no pueden pagar estos servicios.

Una de las maneras más esenciales en que las bibliotecas mantienen su papel como el gran ecualizador es proporcionando acceso gratuito a Internet inalámbrico, lo que da al público caminos sin trabas hacia la información y el conocimiento, y por lo tanto, hacia el poder: el poder de la autonomía, el poder de la iluminación y el poder de la superación personal.

Una estación de esperanza

En medio de un mundo que cambia rápidamente, el sistema de bibliotecas públicas de Estados Unidos muestra una extraordinaria resistencia y creatividad para hacer frente a los numerosos desafíos que se plantean a su pertinencia y viabilidad, gracias, sobre todo, al trabajo de base realizado por la filantropía visionaria de Carnegie. Las bibliotecas requerían de la voluntad cívica y el sentido de responsabilidad cívica para construirlas; ahora necesitamos esas mismas virtudes para mantenerlas florecientes.

Más que la mayoría, Carnegie entendió el valor de las bibliotecas como la institución primaria para el cultivo de la mente y el desarrollo de la comunidad. La biblioteca pública es muchas cosas: un lugar para estudiar, un lugar donde se enseña a leer a niños y adultos, un lugar donde los inmigrantes aprenden inglés, salvando la distancia entre el “viejo país” y su nuevo hogar adoptivo. La biblioteca es también un lugar de reunión, un lugar de reunión, un lugar para votar, un lugar donde se celebran eventos culturales, donde entramos en contacto con gente de todas las razas, etnias y clases sociales.

Para evitar el caos de Babel, este país necesita el libre intercambio de información y el fomento de la comunidad que proporcionan sus bibliotecas. En última instancia, la biblioteca pública es una estación de esperanza, un eslabón en la cadena del ser que une conocimiento y humanidad, pasado y futuro. Borges imaginó el paraíso no como un jardín, sino como una biblioteca. Siguiendo el ejemplo de Andrew Carnegie, sigamos esforzándonos para que la biblioteca pública no se convierta en un paraíso perdido.

 

 

Los estudiantes universitarios consideran la biblioteca como la entidad académica que mejor contribuye al éxito en sus carreras

 

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Blankstein, Melissa, et al. “Student Needs Are Academic Needs: Community College Libraries and Academic Support for Student Success.” Ithaka S+R. Ithaka S+R. 30 September 2019. Web. 3 October 2019

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El proyecto Community College Libraries and Academic Support for Student Success (CCLASSS) examina el éxito estudiantil desde la perspectiva de los propios estudiantes, los desafíos que enfrentan para lograrlo y los servicios que se pueden desarrollar para apoyarlos efectivamente en su logro de ese éxito.

 

En el otoño de 2018, se entrevistó a 10,844 estudiantes de siete colegios comunitarios para evaluar el valor y la demanda de los servicios propuestos diseñados para abordar las metas, los desafíos y las necesidades expresadas por los estudiantes.

Las definiciones de éxito estudiantil utilizadas en estos proyectos a menudo se han derivado de las instituciones de educación superior, las juntas estatales de educación y el gobierno federal, omitiendo así la valiosa perspectiva del estudiante en lo que define el éxito. Para continuar evolucionando en apoyo de sus estudiantes, los colegios comunitarios y sus bibliotecas necesitan inteligencia estratégica sobre cómo adaptar sus servicios a las necesidades y prioridades de los estudiantes.

Entre las conclusiones fundamentales:

  • Las necesidades de los estudiantes son necesidades académicas. Los estudiantes a menudo tienen dificultades para equilibrar sus responsabilidades personales, profesionales y académicas, incluyendo el pago de sus necesidades más básicas junto con los gastos del curso. Aunque muchos de sus retos más importantes tienen lugar fuera del aula, estas dificultades pueden tener un impacto sustancial en su éxito académico.
  • Los estudiantes ven la universidad como un medio para alcanzar un fin y como un valor intrínseco en sí mismo. Ellos valoran mucho tanto su logro de conocimiento, el avance de su carrera como resultado de sus experiencias en las universidades
  • No todos los estudiantes luchan por igual o desean los mismos servicios de apoyo. Los estudiantes que han estado históricamente desatendidos o en desventaja – como los estudiantes de color, los estudiantes universitarios de primera generación, los que tienen identidades de género marginadas y los de bajos ingresos, entre otros – a menudo informan que se enfrentan a mayores desafíos a lo largo de su experiencia universitaria y que valorarán los nuevos servicios potenciales más que sus compañeros.
  • La biblioteca, la oficina de asesoría académica y el centro de tutoría o escritura son altamente valorados como proveedores de servicios para atender las necesidades insatisfechas. Cuando se les da una lista de posibles proveedores institucionales de nuevos servicios, los estudiantes frecuentemente nombran a la biblioteca como la fuente de apoyo más prometedora.
  • Los estudiantes valorarán mucho los servicios para atender sus necesidades de información curricular y no curricular. Los estudiantes valorarán enormemente los servicios en persona para abordar los desafíos relacionados con la búsqueda de información para navegar por la universidad y para completar los cursos.
  • Los padres de los estudiantes desean más servicios de apoyo para sus hijos. Los padres y tutores, especialmente las mujeres, valoran mucho los servicios de atención a sus hijos en la universidad, tales como la atención regular o de emergencia, y con frecuencia utilizan estos servicios para aliviar las dificultades para equilibrar las responsabilidades familiares, domésticas, laborales y escolares.
  • Los estudiantes necesitan mayor acceso a la tecnología. Los estudiantes están particularmente interesados en el acceso a largo plazo a los hotspots Wi-Fi, impresoras, ordenadores portátiles y herramientas de edición multimedia, y utilizarían estos dispositivos ya sea en casa o en el sitio para fines académicos, profesionales y personales.