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El giro: De cómo un manuscrito olvidado contribuyó a crear el mundo moderno

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Greenblatt, Stephen. El giro: De cómo un manuscrito olvidado contribuyó a crear el mundo moderno. Barcelona: Crítica, 2012. ISBN: 978-84-9892-412-1

 

Agumento: 

Hace cerca de seiscientos años, en 1417, un humanista italiano emprendió un viaje para visitar conventos alemanes en busca de manuscritos antiguos. En uno de ellos descubrió el único ejemplar que había sobrevivido de una obra escrita en el siglo primero antes de Cristo, De rerum natura, un poema filosófico de Tito Lucrecio Caro que desarrollaba una visión materialista del mundo, destinada a liberar al hombre del temor a los dioses. Lo copió y regresó con él a Italia, donde la difusión de sus “peligrosas ideas” fue una de las fuentes del giro cultural del Renacimiento, que iba a dar lugar al cambio ideológico del que surgió el mundo moderno. Aquel libro ignorado, que pudo haberse perdido, ejerció una considerable influencia sobre una línea de pensadores que va de Giordano Bruno o Montaigne hasta Freud o Einstein. Stephen Greenblatt, que a su calidad de investigador une la de ser un gran escritor, nos ofrece un apasionante relato de esta aventura de las ideas.

 

Fragmentos:

“Aunque la más influyente de todas las reglas monásticas, la de san Benito, escrita en el siglo VI, no especificaba con tanta rotundidad y explicitud el requisito del conocimiento de la lectura y la escritura, incluía algo equivalente al establecer cada día un período dedicado a la lectura —«la lectura divina», según sus palabras— y otro al trabajo manual. «La ociosidad es enemiga del alma», escribía el santo, encargándose de paso de que las horas del día estuvieran bien ocupadas. A los monjes se les permitía también leer a otras horas, aunque esas lecturas voluntarias debían llevarse a cabo en el silencio más estricto (En tiempos de san Benito, como ocurriera durante toda la Antigüedad, la lectura se realizaba habitualmente en voz alta.) Pero para las horas de lectura decretadas por la Regla no cabía voluntariedad.”

“A pesar de todo, las reglas monásticas exigían el ejercicio de la lectura, y eso bastó para poner en marcha una extraordinaria cadena de consecuencias. La lectura no era simplemente algo opcional o deseable o recomendable; la lectura era obligatoria. Y la lectura requería libros. Los libros que se abrían una y otra vez acababan deteriorándose, por mucho cuidado que se pusiera a la hora de manejarlos. Así pues, casi sin que nadie se diera cuenta, las reglas monásticas hicieron que los monjes se vieran obligados a comprar o a conseguir una y otra vez libros. A lo largo de las violentas guerras góticas de mediados del siglo VI y durante el período todavía más funesto que vino después, los últimos talleres comerciales de producción de libros quebraron, y las huellas del mercado de textos escritos desaparecieron. De ese modo, y otra vez casi sin que nadie se diera cuenta, las reglas monásticas hicieron que los monjes se vieran obligados a preservar y a copiar minuciosamente los libros que ya poseían. Pero hacía mucho tiempo que había desaparecido todo el contacto con los fabricantes de papiros de Egipto y, por otro lado, a falta de un tráfico comercial de libros, la industria de la transformación de pieles de animales en superficies aptas para la escritura había caído en desuso. Por consiguiente, y de nuevo casi sin que nadie se diera cuenta, las reglas monásticas hicieron que los monjes se vieran obligados a aprender el laborioso arte de la fabricación de pergaminos y a salvar de la destrucción los ya existentes. Sin querer emular a las élites paganas poniendo los libros o la escritura en el centro de la sociedad, sin afirmar en ningún momento la importancia de la retórica y la gramática, sin premiar la erudición ni el debate, los monjes se convirtieron en los principales lectores, bibliotecarios, conservadores y productores de libros del mundo occidental.”

“El forastero se dirigía a un monasterio, pero no era ni un clérigo ni un teólogo ni un inquisidor, y tampoco buscaba libros de oraciones. Iba a la caza de manuscritos antiguos, muchos de ellos cubiertos de moho o comidos por los gusanos, y todos ellos indescifrables incluso para los lectores mejor preparados. Si las hojas de pergamino que los componían seguían intactas, tendrían cierto valor material, pues con la ayuda de un cuchillo podía borrarse cuidadosamente el texto y, después de alisarlas con polvos de talco, podía volverse a escribir en ellas. Pero Poggio no se dedicaba al comercio de pergaminos, y en verdad abominaba a los que se dedicaban a borrar los textos antiguos. Lo que él deseaba era ver lo que se decía en ellos, aunque estuvieran escritos con una caligrafía enrevesada, y sobre todo sentía particular interés por los manuscritos de cuatrocientos o quinientos años de antigüedad, que se remontaban, por tanto, al siglo X o incluso a épocas anteriores.”

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La curiosa biblioteca modular ‘AMIN’ en Batu, Java Oriental, Indonesia construida a base de contenedores de transporte marítimo

 

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Los robustos contenedores de transporte marítimo han viajado por todo el mundo en su anterior encarnación, pero ahora estarán firmemente en tierra firme como un hito local permanente consagrado a la lectura. Con vistas a las copas de los árboles y las casas locales, los siete contenedores de diferentes tamaños sirven como áreas de aprendizaje.

Un edificio de biblioteca único ‘AMIN’ construido de 7 piezas de contenedor está diseñado para ser un espacio cómodo en Batu, Java Oriental, Indonesia. AMIN’ tiene una colección de 6000 libros para leer gratis. Consta de 3 contenedores principales, la sala azul para libros populares de lectura y entretenimiento, la amarilla para lectura femenina y la roja para ciencia y tecnología.

 

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El Tren biblioteca de Munsan en Corea del Sur.

 

El Tren del Libro llega a las vías a lo largo de la Línea Gyeongui, que cubre unos 124 kilómetros desde la estación de Munsan en Paju hasta la estación de Yongmun en Yangpyeong, ambas en la provincia de Gyeonggi-do cerca de Seúl.

Un vagón del tren tiene libros apilados en cuatro estantes. Hay más de 500 libros que abarcan desde humanidades y novelas hasta poesía y cuentos de hadas.

Junto a los estantes hay cuatro dispositivos electrónicos que contienen una variedad de libros electrónicos con material de todo el mundo de la literatura.

Además esta curiosa biblioteca también acoge eventos informativos de forma regular cada mes, incluyendo charlas con escritores y “conciertos de libros”. No hay ningún cargo extra por el uso del servicio. El lector sólo tiene que pagar la tarifa del metro hasta su destino.

 

 

Una biblioteca al aire libre en un viñedo de la Abadía de San Pedro en Gante, Bélgica

 

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Biblioteca al aire libre, una instalación del artista italiano Massimo Bartolini, en el viñedo de la Abadía de San Pedro en Gante, Bélgica. La abadía benedictina fue fundada en el siglo VII por San Amando, quien dio el nombre a la ciudad de Gante. En los siglos XIV y XV se convirtió en un pueblo abadial, con granjas, jardines, casas y fincas. La abadía debía su prosperidad a los privilegios que había obtenido y a los impuestos que se le permitía imponer a sus haciendas.

 

 

En Gante, Bélgica, el Viñedo de la Abadía de San Pedro ha formado parte del paisaje urbano desde la Edad Media. Ahora este histórico viñedo ha recibido una nueva y hermosa adición, llamada Bookyard (Jardín de libros), que fue instalada recientemente por el artista italiano Massimo Bartolini. Diseñada como parte del festival de arte Track, se trata de una conversación sobre la ciudad contemporánea, en la que 12 amplias librerías se alinean con las parras de la Abadía y evocan el viejo mundo de una Europa donde sólo había libros encuadernados  libres de la incorporeidad de las formas digitales.

 

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Las amplias y elegantes estanterías, alineadas con las nudosas vides de la abadía, unen una Europa antes de la era de la imprenta. Con esta instalación Massimo Bartolini quiere transformar la idea de la biblioteca con esta instalación al aire libre, buscando nuevas maneras de atraer a los usuarios, la biblioteca sale a la luz. Las torres de libros parecen surgir de la hierba del Viñedo de la Abadía de San Pedro, que ha sido un viñedo en funcionamiento desde la Edad Media. La intención de esta instalación es que las persona, seleccionen un libro, se sienten bajo un árbol y disfruten de la naturaleza y de la lectura en una perfecta comunión. Y si a ello añadimos una copa de vino con un libro favorito podría ser el punto culminante para los visitantes que pasen algún tiempo en Gante, Bélgica, este verano.

 

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Los estantes en capas imitan las onduladas colinas del viñedo. La Torre de los Libros de Gante, que se asoma por encima, también contribuye a crear una atmósfera artística e intelectual. ¿Pero qué pasa cuando llueve? Decir que la instalación es provisional. Una performance. Las bibliotecas de Gante y Amberes proporcionaron los libros para la instalación de Bartolini. Pero además, los visitantes también pueden intercambiar libros.

Las ramas de los árboles que se asoman sobre las filas de libros atraerán a los trabajadores de las oficinas de Gante este verano. Massimo Bartolini lleva mucho tiempo utilizando medios mixtos para expresar sus ideas sobre la nostalgia y la imaginación, y Bookyard no es diferente.

 

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La funky biblioteca de NYC. Una biblioteca para un sólo usuario

 

WORLD'S SMALLEST LIBRARY

 

La biblioteca más pequeña del mundo ha aparecido en las calles de la ciudad de Nueva York y tiene espacio para un solo lector a la vez. La estructura de plástico amarillo brillante alberga 40 libros y tiene como objetivo ayudar a los habitantes de la ciudad a tomar un descanso del ritmo de vida en la metrópoli, relajándose con una buena historia.

 

La gente busca libros en una biblioteca de calle en Nueva York, situada en el barrio de Nolita en Manhattan. Con una capacidad de sólo 40 libros, esta funky biblioteca independiente es la más pequeña del mundo. Los arquitectos venezolanos Marcelo Ertorteguy y Sara Valente dijeron que la biblioteca crea un ambiente “habitable” que sumerge a sus usuarios en la experiencia de hojear y leer libros.

 

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La Pequeña Biblioteca Libre fue diseñada por un par de arquitectos innovadores que utilizan materiales reciclados para proteger los libros de las condiciones climáticas del exterior. Hecha de un tanque de plástico invertido y un marco de madera, los visitantes pueden meter su cabeza en la Pequeña Biblioteca Libre y hojear los libros en un estante que está protegido de los elementos. En el interior del balde se puede ver la leyenda “Take a Book, Return a Book”, uno de los lemas de este movimiento.

 

 

El objetivo del proyecto es que todos tengan acceso a material de lectura, incluso si viven en áreas que no son atendidas por las bibliotecas públicas. En opinión de los diseñadores:

Con la biblioteca queríamos crear un lugar donde ir más despacio, un bolsillo en las calles de la ciudad de Nueva York donde tener el momento de aislarnos parcialmente de los alrededores y sumergirnos en otro mundo, el mundo del libro que elegimos.”