ALA denuncia a Amazon y Macmillan en respuesta a la investigación del Congreso sobre la competencia en los mercados digitales

 

 

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El informe cita precios abusivos, negación y retraso de las ventas a las bibliotecas por parte de las principales editoriales.

 

Las prácticas actuales de los editores y distribuidores de contenido en los mercados digitales limitan la capacidad de las bibliotecas para ofrecer servicios básicos, según un nuevo informe publicado por la American Library Association (ALA). En respuesta a una consulta del Comité de la Cámara de Representantes de EE. UU. Sobre el Subcomité Judicial de Derecho Antimonopolio, Comercial y Administrativo, el informe de ALA subraya que las prácticas de compañías como Amazon y Macmillan Publishers amenazan el derecho de los estadounidenses a leer qué y lo que elijan y que ponen en peligro otras libertades fundamentales de la Primera Enmienda. El informe insta a los legisladores a frenar las prácticas anticompetitivas de los actores del mercado digital.

El lanzamiento del informe se produce inmediatamente después de la campaña #eBooksForAll de ALA en protesta por el plan de Macmillan Publishers de restringir las ventas de libros electrónicos a las bibliotecas. De manera, que a partir del 1 de noviembre de 2019, las bibliotecas sólo podrán  comprar una copia del título de un libro electrónico recientemente publicado y deberán esperar ocho semanas para comprar copias adicionales. El embargo ha indignado a los defensores de las bibliotecas en Estados Unidos, con una gran repercusión en los medios de comunicación.

El informe también aborda la cuestión de los precios abusivos de los editores y los términos de licencia restrictivos para las bibliotecas. En los últimos 10 años, las bibliotecas han gastado más de 40 mil millones de dólares en la adquisición de libros electrónicos, y otros contenidos audiovisuales publicados por los editores. Para títulos populares de libros electrónicos, las bibliotecas pagan hasta cinco veces el precio que paga un consumidor individual y, a diferencia del individuo, las bibliotecas generalmente tienen acceso a un título de libro electrónico durante solo dos años.

Los términos de licencia restrictivos para la transmisión de música y contenido audiovisual en bibliotecas presenta desafíos de acceso similares. Las licencias de transmisión suelen estar limitadas al uso personal y no permiten el préstamo o la conservación de la biblioteca.

El informe también señala que el mercado para las bibliotecas que compran contenido académico y de investigación es particularmente sombrío. Al igual que muchas otras publicaciones, las revistas académicas esenciales para la investigación han transitado en gran medida a formatos digitales en los últimos 25 años. Al mismo tiempo, el mercado de revistas académicas ha experimentado una enorme consolidación. En el mercado de libros de texto universitarios, tres compañías — Pearson, Cengage y McGraw-Hill — representan el 85 por ciento de la industria. Además, a pesar de las mejoras de costos que ofrece la tecnología digital, los precios de los libros de texto han aumentado tres veces la tasa de inflación en las últimas dos décadas. Los planes para fusionar Cengage y McGraw-Hill Education crearán aún más concentración en la industria, dice ALA.

Por lo que ALA continuará buscando opciones legislativas, de defensa y legales para garantizar que todos tengan acceso al contenido creativo por el cual las bibliotecas ya pagan un precio muy alto.

 

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