¿Por qué la “Philadelphia Free Library” antepone la comunidad a los libros?

 

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La Biblioteca Libre de Filadelfia ha estado cambiando para satisfacer las necesidades de las personas que utilizan el sistema – en algunos casos, el expurgo de libros para hacer espacio para nuevos espacios comunitarios. Los bibliotecarios también han asumido nuevas funciones, mientras que los recortes presupuestarios han dificultado la prestación de servicios a las comunidades en 54 sucursales de la ciudad. En este episodio de The Why, TyLisa Johnson, reportera de Philadelphia Inquirer, explica por qué modernizar la biblioteca significa más que laboratorios de computación y libros electrónicos.

La expansión de la Biblioteca incluye un nuevo centro para adolescentes con videojuegos; una colección de animación manga y novelas para jóvenes; un centro de recursos para pequeñas empresas con wifi de gran alcance y consultores in situ; y 7,200 pies cuadrados de espacio público indeterminado con sillas, mesas, tomacorrientes y salas de reuniones que se pueden usar como uno quiera.

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“Lo que esperamos lograr es permitir que el público encuentre un espacio seguro, una zona segura para tener conversaciones que pueden ser difíciles de tener”, dijo Siobhan Reardon, presidente de Free Library. “Que este sea el espacio que comprometa a una sociedad más civil. Esa es la esencia de esto.”

Los libros están visiblemente ausentes. Los nuevos espacios públicos se habilitaron en la parte posterior de la biblioteca en la que antes había estanterías: seis niveles de estanterías que contenían unos 850.000 libros. Esos estantes no eran de acceso público, la gente tenía que solicitar un libro y era proporcionado por el personal. Reardon dijo que eso ocurría con tan poca frecuencia que tenía más sentido almacenarlos fuera del sitio -los libros siguen siendo accesibles, aunque con un retraso de 24 horas- y transformar las estanterías en espacios públicos.

La renovación es una reimaginación del trabajo de una biblioteca. Ya no es principalmente un lugar dedicado al estudio tranquilo, dijo Reardon, la biblioteca moderna necesita ser reactiva al compromiso cívico y a las diferentes formas en que la gente aprende – incluyendo formas visuales, multimedia e interactivas de aprendizaje.